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Alexander Zverev : ‘Avec Rafael Nadal, ce sera un peu plus facile qu’avec Roger Federer…’

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Rafael Nadal a ajouté une saison supplémentaire au top 20, portant son compteur à plus de 850 semaines consécutives dans le groupe, troisième joueur cité après Roger Federer et Jimmy Connors.

Nadal, 18 ans, s’est classé en dehors du top 50 au début de l’année 2005, a été handicapé par des blessures la saison dernière et était déterminé à montrer tout son potentiel. Après avoir atteint le quatrième tour de l’Open d’Australie, l’adolescent a conquis Costa do Sauipe et Acapulco sur sa chère terre battue en février.

Rafa a sauté Indian Wells et a accumulé de l’énergie pour Miami, où il a perdu une finale serrée contre Roger Federer après avoir gaspillé deux balles de match pour remporter la couronne du Masters 1000. Le 4 avril, Nadal est entré pour la première fois dans le top 20 et a profité de cet élan pour conquérir Monte-Carlo, Barcelone, Rome et Roland-Garros.

Après avoir remporté sa première couronne majeure, le jeune Espagnol est devenu le rival le plus proche de Roger Federer, améliorant son jeu sur toutes les surfaces et se plaçant dans le top 2. Nadal n’a jamais quitté le groupe du top 20 après son entrée en avril 2005, adoptant une série incroyable et devenant le troisième joueur depuis 1973 à atteindre 850 semaines consécutives dans cette division après Jimmy Connors et Roger Federer.

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Nadal n’a plus jamais été en dehors du top 10 depuis fin avril 2005, a surmonté tous les revers liés aux blessures, notamment en 2015 et 2016, et est resté compétitif pendant plus de 15 ans. Nadal est revenu plus fort en 2017, a réintégré le top 2 après avoir remporté Roland-Garros pour la première fois depuis 2014 et y est resté jusqu’à cette année, où il a dû prendre sa retraite en raison de blessures et de seulement 29 matches ATP.

Nadal continue de s’entraîner

Le champion olympique Alexander Zverev pense que Roger Federer, 40 ans, aura plus de mal à faire son retour que Rafael Nadal, 35 ans, en raison de la différence d’âge. « Ce sera un peu plus facile avec Rafa qu’avec Roger, car Rafa n’est pas parti depuis si longtemps et il a cinq ans de moins que Roger », a déclaré Zverev.

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« Roger a déjà réalisé beaucoup de choses où nous disions : Ce n’est pas possible. C’est pourquoi je ne le mettrais pas de côté. Ce ne sera pas facile, mais le tennis change et s’accélère. A un moment donné, ce ne sera plus facile.

Il n’y a pas de plus grand fan de Roger que moi, mais je ne sais pas si c’est facile de faire un autre come-back à presque 41 ans après une opération du genou », a-t-il ajouté. Faisant référence à Zverev, Boris Becker, six fois champion du Grand Chelem, a déclaré qu’il était « irréaliste » de croire que Federer pourrait retrouver sa meilleure forme à son retour sur le circuit.

« Dans le cas de Federer, nous n’osons pas tous dire qu’il ne jouera peut-être plus, d’autant plus qu’il est irréaliste de penser que l’on puisse revenir au meilleur niveau mondial après une si longue pause et à cet âge », a déclaré Becker.

« Je suis le dernier à dire que Roger doit arrêter, mais il faut être réaliste ». Crédit photo : [email protected]

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Penseur incurable. Un spécialiste de la bière, car belge d'origine. Défenseur de la culture pop, je suis patrouilleur de médias depuis les débuts ! ^^