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Ce que la presse britannique écrit à propos de la guerre au sein du gouvernement Johnson sur les restrictions de Covid -19. Comment les camps sont divisés

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Lord Frost a démissionné du Cabinet samedi soir en raison de ses inquiétudes concernant les restrictions imposées par le Premier ministre Boris Johnson à Covid -19 et la « direction du voyage » du gouvernement alors que le Premier ministre envisageait des appels à un troisième verrouillage national à partir de cette semaine.

Le ministre du Cabinet qui dirige les négociations post-Brexit de M. Johnson avec l’Union européenne a démissionné en raison des mesures Covid du plan B du gouvernement, après des mois de préoccupations privées concernant les restrictions liées au coronavirus et la politique économique du gouvernement, y compris l’augmentation prévue de l’assurance nationale.

Dans sa lettre de démission, Lord Frost a rappelé à M. Johnson son engagement à ce que la levée des restrictions en été soit « irréversible ». Il a également exhorté le Premier ministre à « exploiter les opportunités » du Brexit en passant « aussi vite que possible » à « une économie entrepreneuriale peu réglementée et à faible fiscalité ».

Ce que Lord Frost a écrit à Boris Johnson avant son départ, les restrictions de Covid à blâmer !

La démission d’un allié aussi proche crée une nouvelle crise majeure pour le Premier ministre. Ses préoccupations concernant la direction du gouvernement font écho à l’opinion de nombreux députés conservateurs.

Un leader Tory a déclaré : « Le problème est que Frost parle au nom du parti. C’est le début de la fin. » Un ministre de premier plan a déclaré qu’ils n’étaient pas du tout surpris que Lord Frost ait quitté le cabinet, ajoutant : « Je sais qu’il s’est opposé au plan B. Ce sont les partisans du Premier ministre qui sont les moins enclins à la retenue. Ceux qui veulent l’affaiblir veulent des restrictions. Le départ de Frost en est la preuve ».

Lord Frost avait initialement proposé de démissionner au début du mois au sujet du Plan B, mais il a été persuadé de rester jusqu’au Nouvel An. Il a démissionné avec effet immédiat samedi soir après que la nouvelle de sa démission ait été divulguée à la presse.

Affrontements entre la police de Londres et les manifestants à propos des restrictions du COVID

La démission de Lord Frost est intervenue alors que le Premier ministre envisage une « échelle mobile » de nouvelles restrictions pour le Covid-19, Sajid Javid ayant prévenu que les ministres pourraient être amenés à introduire de nouvelles mesures basées sur des données « précoces et erratiques ».

Alors que les conseillers scientifiques du gouvernement ont appelé à une réduction « immédiate » des rassemblements en intérieur pour lutter contre la propagation de l’omicron, le Premier ministre envisage une série de nouvelles mesures, allant de nouveaux conseils sur la restriction des contacts sociaux à un troisième verrouillage national.

Lord Frost, ancien conseiller de M. Johnson lorsque le Premier ministre était ministre des Affaires étrangères, fait partie des membres du Cabinet qui se sont opposés à ces nouvelles restrictions.

Le week-end dernier, il est apparu séparément qu’un haut fonctionnaire avait informé les journalistes européens que le gouvernement avait l’intention de renoncer à sa demande de soustraire l’Irlande du Nord à la supervision de la Cour européenne de justice – une demande importante que Lord Frost avait formulée lors des discussions.

Samedi, lors d’une conférence téléphonique convoquée par M. Johnson, le chancelier Rishi Sunak a également résisté à la pression en faveur de nouvelles mesures Covid-19.

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Les ministres ont été informés que 62% des cas de Covid-19 en Angleterre et 80% à Londres sont maintenant avec Omicron, la capitale étant considérée comme ayant « quelques jours d’avance » sur les autres régions. Un appelant a déclaré : « L’appel d’aujourd’hui ne fait aucune différence. 46 % des gens sont vaccinés et nous avons commencé avec les groupes plus âgés, alors pourquoi voudrait-on fermer à nouveau ? »

Dans un article du Telegraph, le ministre de la santé a admis qu’il y avait encore « beaucoup d’inconnues » concernant la variante Omicron. Toutefois, il a déclaré que « les décisions commerciales les plus importantes » qu’il a prises en tant que banquier d’affaires l’ont été avant l’apparition de données « claires » – à ce moment-là, « il peut être trop tard pour réagir ».

Son intervention révèle une division importante au sein du Cabinet, avec Kwasi Kwarteng, le secrétaire d’État aux affaires commerciales, Liz Truss, le secrétaire d’État aux affaires étrangères et Jacob Rees-Mogg, le leader des Communes, qui seraient opposés à l’adoption de nouvelles restrictions en l’absence de données supplémentaires, aux côtés de Rishi Sunak et Lord Frost.

Michael Gove, le secrétaire chargé du relèvement des normes, serait, avec Sajid Javid, favorable à de nouvelles restrictions pour réduire la propagation d’Omicron. Un ministre a affirmé : « Michael Gove veut les enfermer tous pour de bon ».

Le procès-verbal du Groupe consultatif scientifique sur les urgences (SAGE) publié samedi a évoqué la perspective d’un deuxième Noël annulé après que le groupe a appelé à une réduction immédiate des rassemblements en intérieur pour éviter que le NHS ne soit débordé.

Lors d’une réunion jeudi, les conseillers scientifiques ont conclu qu’il serait trop tard d’attendre après Noël pour imposer des restrictions.

Le groupe a décrit les rassemblements en intérieur comme « le plus grand facteur de risque » dans la propagation de l’omicron, suggérant de « réduire la taille des groupes, d’augmenter la distance physique, de réduire la durée des contacts et de fermer les espaces à haut risque ».

Il semble que des scientifiques de haut niveau aient suggéré aux ministres de limiter les rassemblements à l’intérieur des bâtiments à deux semaines après que tout le monde ait eu l’occasion de faire du rappel. Cela signifierait la fin du mois de janvier au plus tôt.

Samedi, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a enregistré 10 059 cas de la nouvelle variante, soit trois fois plus que vendredi. Le nombre total d’infections par Covid a dépassé 90 000 pour le deuxième jour consécutif.

Sadiq Khan, le maire de Londres, a déclaré l’état d’urgence à Londres en raison d’une « énorme préoccupation » concernant la propagation de l’homicron dans la capitale. Le gouvernement a continué à recourir à des mesures draconiennes, alors même qu’une grande partie de la population recevait un vaccin Covid-19.

Un autre appelant a déclaré : « Nous avons le sentiment de ne pas disposer des informations nécessaires pour prendre des mesures supplémentaires. Les scientifiques, d’un côté, nous disent que nous devons nous isoler. Mais nous ne pouvons en aucun cas prendre la bonne décision sans disposer des bonnes données. »

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Les responsables de la santé ont laissé entendre que les données définitives sur le lien entre l’homicron et les hospitalisations ne sont pas attendues avant le Nouvel An.

Toutefois, le professeur Chris Whitty, médecin en chef de l’Angleterre, aurait laissé entendre que certaines nouvelles données pourraient être disponibles d’ici quelques jours.

Javid a prévenu qu’il fallait plus de temps pour le lancement des boosters, qui offrent « une forte protection contre l’omicron ».

Samedi, il est apparu que les fonctionnaires élaboraient des plans pour un « coupe-circuit » de deux semaines qui interdirait aux gens de rencontrer des membres d’autres ménages à l’intérieur.

Des sources gouvernementales de haut niveau insistaient encore hier soir sur le fait qu’aucun projet spécifique de nouvelles mesures n’avait été soumis aux ministres ou à M. Johnson. Les ministres doutaient que les avantages d’un lock-out de deux semaines seulement l’emportent sur les dommages causés par les restrictions draconiennes.

De hauts responsables gouvernementaux ont estimé qu’un verrouillage plus long aurait un effet significatif sur la réduction de la transmission et la prévention de la surpopulation hospitalière, mais de nombreux ministres et députés étaient fermement opposés à un troisième verrouillage.

Samedi, les conseillers de Downing Street ont discuté des options permettant de ralentir la propagation de l’omicron face aux appels de SAGE et aux avertissements concernant le risque de débordement du NHS.

On dit que le Chancelier s’inquiète du fait qu’une grande partie de l’alarme actuelle à Whitehall est basée sur un seul ensemble de modèles.

« Nous devons être clairs sur le défi que représente l’omicron »

Sajid Javid, ministre britannique de la Santé, photo PA

Dans son article pour le Telegraph, Javid a insisté sur le fait que l’introduction des restrictions du Plan B la semaine dernière « ne m’a procuré aucune joie » car « la promotion de la liberté individuelle et des opportunités est l’une des raisons pour lesquelles je suis entré en politique ».

« Mais nous devons être conscients du défi que représente l’omicron », a-t-il ajouté.

« Notre stratégie depuis son apparition a été et reste de gagner du temps pour que nos scientifiques puissent évaluer la menace et construire nos défenses. »

« La réalité est qu’il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas encore sur l’omicron. Nous sommes confrontés à l’incertitude et nous ne disposons pas de toutes les données que nous souhaiterions, mais en tant que décideurs, nous devons travailler avec ce que nous avons et ne pas laisser la perfection être l’ennemi du bien.

« Les décisions de trading les plus importantes que j’ai prises dans ma carrière passée ont été prises lorsque les données étaient précoces et erratiques, mais qu’une tendance se dégageait. Lorsque cette tendance débouche sur un résultat clair, il peut être trop tard pour y réagir.

« Alors regardons ce que nous savons. Nous sommes confrontés à un tsunami d’infections dans les jours et les semaines à venir. Omicron se propage à un rythme que nous n’avons jamais vu auparavant et a doublé tous les deux ou trois jours. »

Samedi, un nouveau lockdown plus strict a été annoncé aux Pays-Bas, tous les magasins ayant reçu l’ordre de fermer, à l’exception des magasins essentiels.

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