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La Lettonie souhaite la présence de militaires américains sur son territoire pour tenir la Russie à distance.

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La Lettonie a besoin d’une présence militaire américaine permanente pour dissuader la Russie et souhaite renforcer ses défenses avec des systèmes de missiles balistiques de type Patriot, a déclaré le ministre letton de la défense, Artis Pabriks, à la veille d’une visite du secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg.

Le secrétaire américain à la défense, Antony Blinken, doit arriver lundi soir à Riga, la capitale lettone, avant une réunion des ministres de la défense des États membres de l’Alliance de l’Atlantique Nord.

« Nous avons besoin d’une aide supplémentaire. Nous aimerions avoir une présence militaire américaine permanente dans notre pays. Nous avons besoin de systèmes navals et aériens comme les systèmes sol-air Patriot », a déclaré le ministre letton de la défense, Artis Pabriks, cité par Reuters, selon news247.ro.

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La Lettonie a accueilli des exercices avec des militaires de l’OTAN, y compris des États-Unis, simulant une attaque russe.

Environ 1 500 soldats de l’OTAN venus de Lettonie ont effectué lundi des exercices simulant la riposte à une attaque sur Riga.

« La dissuasion est essentielle », a déclaré le lieutenant-colonel canadien John Benson, commandant du bataillon de l’OTAN en Lettonie.

Dans un contexte de tensions liées à l’annexion par la Russie de la région ukrainienne de Crimée, l’OTAN a envoyé des bataillons en Pologne, en Lituanie, en Lettonie et en Estonie.

La Russie est accusée d’exercer des pressions sur l’Ukraine et les États baltes. En mai, la Russie déploie 100 000 soldats près des frontières de l’Ukraine. L’Ukraine affirme maintenant qu’au moins 92 000 soldats russes sont de nouveau près de ses frontières.

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La Russie a assuré qu’elle n’avait pas l’intention d’attaquer l’Ukraine, la Pologne ou les États baltes, arguant qu’elle peut stationner des troupes où elle veut sur son propre territoire.

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