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La première mission de défense planétaire de la NASA est lancée ! La bataille d’astéroïdes pourrait sauver la planète. VIDÉO

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La mission, appelée Double Asteroid Redirection Test (DART), a envoyé un vaisseau spatial qui parcourra près de 11 millions de kilomètres pour s’écraser sur un astéroïde. La sonde n’a rien à voir avec l’astéroïde de la taille du Colisée. Mais l’impact devrait être suffisant pour que l’astéroïde modifie sa trajectoire par rapport à l’orbite d’un autre astéroïde plus grand.

La NASA prévoit de tester si un tel impact pourrait un jour dévier une roche spatiale se dirigeant vers la Terre. À l’heure actuelle, les scientifiques ne savent pas si des astéroïdes se dirigent vers nous, mais la NASA estime que seuls 40 % des astéroïdes géocroiseurs de plus de 140 mètres ont été détectés jusqu’à présent. Un tel astéroïde pourrait dévaster une ville entière. La mission DART est un test de défense planétaire, explique Tom Statler, astrophysicien à la NASA.

Le vaisseau spatial sera réduit en miettes.

« La première étape consiste à tester notre capacité technologique à frapper l’astéroïde. La deuxième partie consiste à tester la réaction d’un véritable astéroïde qui est frappé. La première étape se termine et la deuxième étape commence lorsque le vaisseau spatial est assommé », a expliqué M. Statler. La réaction de l’astéroïde à l’impact aidera les scientifiques de la NASA à comprendre comment les futures sondes devraient être construites pour pouvoir déplacer leurs cibles.

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Photo : pixabay.com

L’EICC a commencé son voyage à 8 h 21, heure de l’Est, le mercredi 24 novembre. La sonde a été lancée depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX. L’événement pourra être suivi sur les canaux de médias sociaux en ligne de l’agence spatiale américaine. Si tout se passe comme prévu, la sonde atteindra sa destination en septembre 2022.

Des astéroïdes idéaux pour tester la méthode dite de l’impact cinétique

Pendant 10 mois, DART va se diriger vers une paire d’astéroïdes. L’un d’eux, un satellite mineur appelé Dimorphos, tourne autour d’un autre astéroïde appelé Didymos. La DART va essayer de frapper le Dimorphos, qui est beaucoup plus petit que son partenaire.

Heureusement, aucun des deux astéroïdes ne représente un danger pour la Terre. Mais ils sont idéaux pour tester la méthode dite de « l’impact cinétique », qui consiste à écraser un engin spatial contre un astéroïde à grande vitesse pour en changer la direction.

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La mission est compliquée, et DART ne pourront observer le Dimorphos qu’une heure avant l’impact. Mais les ingénieurs de la NASA ont programmé le vaisseau spatial pour calculer rapidement le centre de l’astéroïde et se diriger vers ce point.

La méthode pourrait un jour sauver la Terre

Le vaisseau spatial devrait frapper l’astéroïde à 15 000 mph, lui transférant ainsi de l’énergie cinétique et le rapprochant de Didymos. La NASA estime que l’impact provoquera une explosion suffisamment puissante pour produire une poussée supérieure à celle du DART. Finalement, Dimorphos devrait se mettre en orbite autour du plus gros astéroïde au moins 73 secondes plus vite qu’avant l’impact.

Bien que l’impact ait lieu à près de 11 millions de kilomètres de la Terre, les astronomes regarderont dans leurs télescopes pour observer le changement d’orbite de l’astéroïde. Si elle fonctionne, cette méthode pourrait un jour sauver la Terre d’un astéroïde. Cependant, il y a un problème. Pour qu’une mission de type DART puisse nous sauver d’un tel danger, la NASA devrait détecter un astéroïde se dirigeant vers nous 5 à 10 ans à l’avance.

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25 ans et depuis 3 ans dans le Digital, je rédige aussi vite que mon ombre ^^ Fan de Rugby et de boxe, j'aime aussi l'Art et la Littérature !