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Le télescope Webb de la NASA ne cesse jamais d’étonner !

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Depuis son lancement en décembre 2021, Le télescope James Webb de la NASA ne cesse jamais d’étonner. La découverte la plus récente qu’il a faite : l’analyse de l’empreinte chimique de l’atmosphère d’une exoplanète.

Cela ne s’est jamais produit auparavant. Et ce n’est que le début.

Grâce à Webb, la NASA a réalisé un profil moléculaire et chimique de l’atmosphère d’un monde lointain, WASP-39 b.

Par le passé, des télescopes tels que Hubble et Spitzer ont révélé des compositions isolées de cette exoplanète, mais les récentes données Webb révèlent des atomes, des molécules, des signes de chimie active et des nuages.

WASP 39-b est connue comme une “Saturne chaude”, une planète aussi massive que Saturne mais dans une orbite plus étroite que Mercure. Cette exoplanète tourne autour d’une étoile située à environ 700 années-lumière de la Terre.

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Natalie Batalha, astronome à l’Université de Californie, Santa Cruz, a aidé à coordonner les recherches avec le télescope Webb de la NASA.

“Nous avons observé l’exoplanète avec de multiples instruments qui, ensemble, fournissent une large bande du spectre infrarouge et une panoplie d’empreintes chimiques inaccessibles jusqu’à cette mission.” a expliqué dans un communiqué de la NASA.“Des données comme celles-ci changent la donne”.

Éléments détectés par le télescope James Webb de la NASA sur l’exoplanète. WASP-39 b

NASA

Plus précisément, voici quelques-uns des éléments détectés :

  • Dioxyde de soufre.
  • Sodium.
  • Potassium.
  • Vapeur d’eau.
  • Le dioxyde de carbone.
  • Monoxyde de carbone.
  • Le méthane.
  • Sulfure d’hydrogène.

Comme l’explique Kazumasa Ohno, un chercheur en exoplanètes de l’UC Santa Cruz qui a travaillé sur les données Webb, “l’abondance du soufre par rapport à l’hydrogène indiquait que” la planète a vraisemblablement connu une accrétion importante de planétésimaux qui peuvent délivrer ces ingrédients dans l’atmosphère”.

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“Les données indiquent également que L’oxygène est beaucoup plus abondant que le carbone dans l’atmosphère. Cela indique potentiellement que WASP-39 b s’est formé à l’origine loin de l’étoile centrale.”

Les découvertes réalisées grâce aux données du télescope James Webb seront publiées dans cinq articles scientifiques, dont trois sont déjà sous presse et deux sont en cours de révision.

“Nous avions prédit ce que le télescope Webb allait nous montrer, mais c’était plus précis, plus diversifié et plus beau que ce que nous pensions vraiment.” a noté Hannah Wakeford, astrophysicienne à l’université de Bristol au Royaume-Uni. Et ce n’est que le début de toutes les découvertes qui peuvent être faites.

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Penseur incurable. Un spécialiste de la bière, car belge d'origine. Défenseur de la culture pop, je suis patrouilleur de médias depuis les débuts ! ^^