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Nowa Huta : La ville qui est passée du communisme au capitalisme

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Autrefois utopie ratée après la Seconde Guerre mondiale, le quartier de Nowa Huta à Cracovie a retrouvé une nouvelle vie et devient peu à peu une destination touristique. LA BBC.

Peu de pays sont sortis de la Seconde Guerre mondiale aussi dévastés que la Pologne. Le pays a perdu environ un cinquième de sa population, sa capitale, Varsovie, a été presque entièrement détruite par les nazis, et une grande partie de son patrimoine culturel a été volée ou détruite. Même la frontière du pays a été déplacée de plusieurs centaines de kilomètres vers l’ouest, obligeant des millions de personnes à se déplacer vers les “territoires reconquis” qui faisaient autrefois partie de l’Allemagne.

Pourtant, de ces ruines est né l’espoir d’un nouveau monde.

La ville réaliste socialiste de Nowa Huta, fondée en 1949 à l’est de Cracovie et construite au cours des décennies suivantes, est l’emblème de cette nouvelle société. En son centre se trouvait l’énorme aciérie Vladimir Lénine, conçue pour produire plus d’acier que ce que le pays tout entier était capable de produire avant la guerre. Nowa Huta, littéralement “nouvelle aciérie” en polonais, construite pour loger les sidérurgistes, était le projet d’urbanisme le plus ambitieux de la Pologne d’après-guerre : une ville socialiste utopique dont le reste de la nation pourrait s’inspirer.

Mais la mort de Staline en 1953 et la déstalinisation qui s’ensuit font que le style réaliste socialiste perd beaucoup de son attrait. L’hôtel de ville et le théâtre de Nowa Huta n’ont jamais été construits, et le reste de la ville a été achevé de manière beaucoup plus modeste.

En 1973, en guise de lot de consolation, une statue emblématique de Lénine – la plus grande de Pologne – orne l’avenue Rose, juste au nord de la place principale.

“C’était une ville planifiée qui n’a pas vraiment fonctionné de la manière dont tout le monde s’y attendait”, a déclaré le Dr Katherine Lebow, dont le livre Unfinished Utopia, publié en 2013, offre un aperçu détaillé de la manière dont la ville a été construite et développée.

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Malgré l’élan idéologique, écrit Lebow, les planificateurs eux-mêmes – certains des plus grands architectes et urbanistes polonais de l’époque – n’ont pas reçu d’instructions directes sur ce à quoi la ville devait ressembler. Cependant, sachant que la ville devait être un idéal urbain, les architectes ont mis l’accent sur les parcs et les appartements spacieux et ont veillé à ce que chaque bloc dispose de tous les services nécessaires. Les villes devaient non seulement être visuellement attrayantes, mais aussi représenter des thèmes socialistes et servir de toile de fond aux rituels politiques.

Pour les habitants de Nowa Hucians qui ont migré de la campagne polonaise, cela aurait été comme entrer dans un nouveau monde.

Un mythe courant veut que l’emplacement de Nowa Huta ait été choisi pour mépriser intentionnellement la ville conservatrice et bourgeoise de Cracovie, dont la modernité et l’adhésion aux valeurs socialistes contrastent fortement avec la capitale médiévale de la Pologne. Cependant, l’influence architecturale de la vieille ville de Cracovie ne manque pas à Nowa Huta, avec ses arcades, ses places intérieures et d’autres caractéristiques qui marquent les touristes, reproduites à grande échelle. C’est finalement Cracovie qui a eu le dernier mot en absorbant Nowa Huta en 1951.

Si Nowa Huta a réussi à bien des égards, son destin ne peut être dissocié de celui du communisme dans son ensemble. Dans les années 1990, Nowa Huta, qui compte 200 000 habitants, est devenue synonyme de drogue, de criminalité, de pauvreté et de hooliganisme.

Ce n’est pas le cas aujourd’hui. La Pologne est l’une des grandes réussites économiques modernes de l’Europe, ce qui se ressent à la fois dans ses grands centres urbains et dans des lieux autrefois excentrés comme Nowa Huta. “Nowa Huta est un endroit de plus en plus attrayant pour vivre”, a déclaré Mateusz Marchocki. “Avant, toute la vie nocturne était à Cracovie.” Aujourd’hui, des restaurants, des cafés, des glaciers et des food trucks ont vu le jour à Nowa Huta pour la population de la ville.

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Il y a dix ans, un visiteur n’aurait eu que peu de choses à faire dans la ville, mais Nowa Huta a appris à tirer parti de son héritage communiste. La ville offre aux étrangers et aux Polonais un instantané du communisme tel qu’il était autrefois. “Les jeunes d’aujourd’hui n’ont aucune idée de ce que c’était”, a déclaré Marchocki. Venir à Nowa Huta, c’est comme pénétrer dans le monde de ses parents et de ses grands-parents.

Outre son histoire, que l’on peut découvrir au musée de Nowa Huta, qui a ouvert en 2019 sur le site de l’ancien cinéma, la principale attraction pour les touristes aujourd’hui est l’architecture socialiste réaliste restante de Nowa Huta. Nowa Huta est l’une des deux seules colonies socialistes réalistes planifiées et construites dans le monde, à part Magnitogorsk, à l’intérieur de la Russie. Elle se distingue du modernisme insipide associé au socialisme d’Europe de l’Est.

La ville reste un symbole vivant, mais pas celui qu’elle était censée être. De la grandeur de la reconstruction stalinienne à la rébellion de la religiosité anticommuniste, en passant par la dépravation postsocialiste et enfin le rétablissement dans une nouvelle Pologne, le destin de Nowa Huta reflète celui de la Pologne après la Seconde Guerre mondiale. Nowa Huta a trouvé une nouvelle vie. Non pas comme un idéal socialiste, mais comme un nouveau type d’idéal dans une Pologne démocratique, capitaliste et européenne.

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Penseur incurable. Un spécialiste de la bière, car belge d'origine. Défenseur de la culture pop, je suis patrouilleur de médias depuis les débuts ! ^^