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Rafael Nadal rend hommage à Manolo Santana, récemment décédé à l’âge de 83 ans

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Le quadruple vainqueur de tournois majeurs et précurseur du tennis espagnol Manolo Santana est décédé samedi à Marbella à l’âge de 83 ans. Reconnu comme l’un des joueurs espagnols les plus accomplis de tous les temps, Santana est devenu le premier champion de Wimbledon de son pays en 1966 et a mené sa nation à deux finales de Coupe Davis.

Santana a joué pour son pays entre 1958 et 1973 et a remporté 92 victoires en simple et en double. Il a fait de son mieux pour remporter la coupe d’Espagne, mais a perdu les deux finales en 1965 et 1967. Manolo remporta les titres nationaux en 1955 et 1956, se prépara quelques années plus tard pour les compétitions internationales et devint champion majeur sur sa chère terre battue à Roland Garros en 1961.

Trois ans après sa première couronne, l’Espagnol en remporte une deuxième à Paris, supplantant son bon ami Nicola Pietrangeli lors de la répétition de la finale de 1961. Un an plus tard, Santana conquiert l’US Open lors de son troisième voyage à New York, battant Arthur Ashe et Cliff Drysdale lors des deux dernières rencontres et devenant ainsi le premier champion européen à New York depuis Fred Perry en 1936.

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Malgré une phrase célèbre « L’herbe, c’est pour les vaches », l’Espagnol avait massivement amélioré son jeu sur la surface la plus rapide et devint champion de Wimbledon en 1966, jusqu’à ce que Rafael Nadal en 2008 soit le seul joueur espagnol masculin à réussir cet exploit.

Manolo a été intronisé au International Tennis Hall of Fame en 1984 et a été capitaine de la Coupe Davis espagnole dans les années 80 et 90. Le court principal de la Caja Magica porte le nom de Santana et il a été directeur du tournoi de l’événement Masters 1000 dans la capitale espagnole jusqu’en 2019.

Rafael Nadal, Simona Halep et bien d’autres ont fait leurs adieux à la légende espagnole pour la dernière fois.

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Manolo Santana est mort samedi à l’âge de 83 ans

« Tu seras toujours unique et spécial. Comme je l’ai souvent dit par le passé : Merci mille fois pour ce que vous avez fait pour notre pays et pour avoir ouvert la voie à d’autres.

Tu as toujours été mon modèle, un ami et quelqu’un de proche pour nous tous », a déclaré Rafael Nadal. « Le grand Manolo Santana est décédé. Lui et moi avons remporté notre premier titre en simple à Wimbledon en 1966 (il a été le premier Espagnol à remporter le titre).

Nous avons dansé la première danse sur la danse. Il aimait le sport et nous avons eu de nombreuses discussions au fil des ans. A sa famille, je présente mes condoléances », a déclaré Billie Jean King. « Nous avons perdu aujourd’hui une légende du tennis et un homme formidable et sympathique. Repose en paix, Manolo Santana », a déclaré Simona Halep.

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