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Shubra Beloula – Le petit village égyptien que peu connaissent

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Le jasmin, ingrédient essentiel de nombreux parfums, pousse en abondance autour du village égyptien de Shubra Beloula, qui est responsable d’une grande partie de la production mondiale, note la BBC.

Lorsqu’il est question de parfum, la plupart des gens pensent instantanément aux célèbres marques françaises telles que Chanel N°5, Miss Dior, Opium d’Yves Saint Lauren et Shalimar de Guerlain. Toutefois, peu de gens savent probablement qu’un ingrédient essentiel de nombre de ces marques emblématiques provient d’un petit village d’Égypte.

Shubra Beloula El-Sakhaweya, située à environ 97 km au nord du Caire, appelée simplement Shubra Beloula, est responsable de plus de la moitié de la production mondiale de jasmin. Ces fleurs produisent un parfum floral féminin classique que l’on retrouve dans de nombreux parfums, faisant du jasmin une « pierre angulaire de la parfumerie ».

« Nous en sommes à 2 500 tonnes de fleurs traitées par an ou par saison. Et cela représente plus ou moins 60 % de la production mondiale », a déclaré Hussein A Fakhry, propriétaire de la principale usine d’extraction de jasmin d’Égypte et chef du comité exécutif de la Fédération internationale des huiles essentielles et aromatiques (IFEAT).

« Shubra Beloula a la plus forte densité de production en Égypte. Prenez une boussole, mettez le point sur Shubra Beloula et tracez ensuite un cercle d’un rayon d’environ 30 km. C’est de là que vient tout le jasmin d’Égypte », poursuit Fakhry, dont le père a planté du jasmin dans le village dans les années 1950.

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Que signifie la production de jasmin pour les villageois ?

Pour les villageois, le jasmin n’est pas seulement une fleur à l’odeur agréable, mais une source de revenus importante. « Tout le monde dans ce village, du plus vieux au plus jeune, cueille des fleurs de jasmin. Des enfants d’à peine sept ans se réveillent à l’aube, cueillent du jasmin pendant quelques heures, puis vont à l’école. Je faisais cela depuis que j’avais neuf ans », a déclaré Mohamed Faraj, cueilleur de jasmin.

La cueillette du jasmin, qui a lieu de juin à décembre, est un processus unique et fascinant. Chaque jour, avant le coucher du soleil, les champs de jasmin ont l’apparence et l’odeur de n’importe quel autre espace vert, avec juste quelques fleurs apparaissant ici et là. Cependant, quelques heures plus tard, les bourgeons matures s’ouvrent complètement et leur parfum se répand dans les champs, invitant les villageois à le recueillir.

« Les gens commencent à cueillir à l’aube, de 03h00 à 09h00 environ, car après le lever du soleil, les fleurs non mûres perdent leur essence et deviennent inutilisables. La plante est la reine de la nuit. En fait, il a adapté sa biologie pour être pollinisé par des insectes nocturnes, comme les papillons de nuit, plutôt que par les abeilles et les oiseaux, qui sont pratiquement actifs pendant la journée. Les fleurs s’ouvrent la nuit et dégagent leur meilleur parfum. Il faut donc absolument le choisir à ce moment-là », a déclaré Faraj.

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Les fleurs de jasmin doivent être cueillies soigneusement, une par une, pour préserver leurs huiles essentielles. « Lors de la cueillette, nous devons avoir un équilibre entre cueillir rapidement et en même temps ne pas presser fortement les fleurs pour qu’elles ne perdent pas leurs huiles. La meilleure chose à faire est de recueillir les bourgeons blancs matures. Elles fleuriront de toute façon après la cueillette en quelques heures. Les petits bourgeons roses immatures doivent être laissés pour un jour ou deux de plus », dit Faraj.

L’huile essentielle de jasmin produite localement gagne énormément en popularité. Que le jasmin de Shubra Beloula soit utilisé en parfumerie ou en aromathérapie, il touche des produits et des personnes dans le monde entier, tout en continuant à faire vivre des milliers de villageois.

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