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Une découverte aussi importante que le Big Bang ! Des scientifiques révèlent l’ingrédient secret de la vie sur Terre

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Selon une équipe de chercheurs de l’université d’Oxford, le fer est un nutriment essentiel dont presque toute vie sur Terre a besoin pour se développer et prospérer. Rien qu’en masse, le fer (Fe) est l’élément chimique le plus abondant sur la planète, suivi de près par l’oxygène (O). Il est également le quatrième élément le plus courant dans la croûte terrestre et forme la majeure partie du noyau interne et externe de la planète.

La masse de fer dans le manteau terrestre – une couche de roche silicatée située entre la croûte et le noyau externe – a été « fixée » par les conditions dans lesquelles la planète s’est formée il y a environ 4,5 milliards d’années. Selon l’équipe d’Oxford, cela a ensuite eu « des ramifications majeures sur la façon dont la vie s’est développée » sur Terre.

Le fer, l’ingrédient secret de la vie sur Terre

Des chercheurs affirment désormais avoir découvert un processus par lequel le fer a contribué au développement de formes de vie complexes. Leurs conclusions, qui ont été publiées dans la revue PNAS, pourraient aider les scientifiques à mieux comprendre la probabilité que la vie extraterrestre se développe sur d’autres planètes rocheuses.

Jon Wade, professeur associé de matériaux planétaires au département des sciences de la Terre de l’université d’Oxford, a déclaré : « La quantité initiale de rion dans les roches de la Terre est « fixée » par les conditions de l’accrétion planétaire, au cours de laquelle le noyau métallique de la Terre s’est séparé de son manteau rocheux. Trop peu de fer dans la partie rocheuse de la planète, comme Mercure, et la vie est peu probable. Si elle est trop importante, comme c’est le cas sur Mars, il pourrait être difficile de maintenir l’eau à la surface pendant des périodes pertinentes pour l’évolution de la vie complexe. »

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Le grand événement de l’oxygénation

Selon les chercheurs, les conditions de fer sur Terre aurait à l’origine aidé la planète à préserver ses eaux de surface – un élément clé de la vie. Le fer aurait également été soluble dans l’eau de mer, ce qui signifie qu’il était facilement disponible pour que la vie simple puisse « donner un coup de fouet au développement ».

Mais la situation a changé il y a 2,4 milliards d’années, au cours du « Grand événement d’oxygénation », lorsque les niveaux d’oxygène de la planète ont commencé à augmenter de façon spectaculaire. L’abondance d’oxygène a réagi avec le fer et l’a rendu moins soluble, ce qui a entraîné le rejet de gigatonnes de cet élément dans la mer.

Cependant, selon le coauteur de l’étude, Hal Drakesmith, professeur de biologie du fer au MRC Weatherall Institute of Molecular Medicine de l’université d’Oxford, la vie a quand même réussi à trouver un moyen.

« La vie a dû trouver de nouveaux moyens pour obtenir le fer dont elle avait besoin. Par exemple, l’infection, la symbiose et la multicellularité sont des comportements qui permettent à la vie de capter et d’utiliser plus efficacement ce nutriment rare mais vital.

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L’adoption de ces caractéristiques aurait poussé les premières formes de vie à devenir de plus en plus complexes, sur la voie de l’évolution vers ce que nous voyons autour de nous aujourd’hui », a déclaré le co-auteur de l’étude.

« On ne sait pas à quel point la vie intelligente est répandue dans l’Univers. »

Selon les chercheurs, le besoin de fer comme moteur de l’évolution et le développement ultérieur d’organismes capables de se procurer du fer lorsque les ressources sont faibles pourraient être un processus très rare. Pire, il se peut qu’il s’agisse d’événements totalement aléatoires, ce qui aura une incidence sur la probabilité d’évolution de la vie complexe sur d’autres planètes.

Le professeur Drakesmith a déclaré : « On ne sait pas dans quelle mesure la vie intelligente est répandue dans l’Univers. Nos concepts impliquent que les conditions qui permettent l’initiation de la vie simple ne sont pas suffisantes pour assurer l’évolution ultérieure de la vie complexe.

Une sélection supplémentaire peut être requise par de graves changements environnementaux – par exemple, la façon dont la vie sur Terre a dû trouver un nouveau moyen d’accéder au fer. De tels changements temporels à l’échelle planétaire peuvent être rares ou aléatoires, ce qui signifie que la probabilité d’émergence d’une vie intelligente peut également être faible. »

Pourtant, connaître la quantité de fer présente dans le manteau d’une planète pourrait aider les scientifiques dans leur recherche de vie extraterrestre en éliminant les candidats les moins susceptibles d’abriter la vie.

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25 ans et depuis 3 ans dans le Digital, je rédige aussi vite que mon ombre ^^ Fan de Rugby et de boxe, j'aime aussi l'Art et la Littérature !